Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

Simplenomics | Март 28, 2017

Scroll to top

Top

No Comments

Последнее прочитанное — «The Signal and the Noise: Why So Many Predictions Fail — but Some Don’t» by Nate Silver

Решил написать про впечатления про последнюю прочитанную книгу . В основном, для того, чтобы немного навести порядок в собственной голове и закрепить впечатления от прочитанного. Давно себя поймал на мысли о том, что если читать много книг, то через некоторое время большинство из них превращается в один большой комок  разодранных впечатлений и мыслей. Поэтому надо как-то «разгружать» себя.
Теперь о книге. Называется она в американском стиле довольно длинно —
«The Signal and the Noise: Why So Many Predictions Fail — but Some Don’t». Написал ее Нейт Сильвер (Nate Silver). В США Нейт Сильвер стал широко известен в первую очередь тем, что  смог правильно спрогнозировать победителя по всех штатах в ходе президентских выборов 2012 года. Об этом довольно много писали, что прибавило и книге, и ее автору популярности. Сама книга вышла совсем недавно, в конце сентября 2012 года. Что удивительно, стала довольно популярной для подобного рода литературы. Сейчас она занимает 32 место в списке бестселлеров Амазона и держит прочное место в разделах «Популярная экономика», «Технологии» и «Математика». Причем у нее достаточно высокий рейтинг на Амазоне — 4.3 из 5.

Сразу скажу, что мне книга понравилась. Если вкратце, то она научно-популярно описывает статистические модели в разных областях человеческой жизни, начиная от экономики до шахмат и «птичьего гриппа». Она рассчитана на широкую аудиторию, поэтому никаких особых требований к читателю в виде пройденного курса по статистике или математическому анализу,  она не предъявляет. В ней нет ни одной формулы, только доступные графики. И это конечно большой плюс автору, который умеет удивительно легко и понятно объяснять сложные вещи. Судя по всему, именно поэтому она взлетела в списки бестселлеров Амазона. Вообще стиль изложения мне напомнил другого отличного автора, пишущего на финансово-экономические темы для широкой аудитории — Майкла Льюиса (Micheal Lewis), автора таких книг, как «Liars Poker», «Moneyball» (да именно, тот фильм Moneyball, в котором снялся Бред Питт) и «Boomerang. Причина популярности книг Майкла Льюса и Нейта Сильвера (хотя он и написал пока единственную книгу) заключается в том, что авторы сочетают два начала  — отличный и доступный стиль изложения и глубокое понимание тех вещей, о которых они пишут.
Нейт Сильвер в разное время занимался тем, что разрабатывал систему прогнозирования будущей успешности молодых игроков в бейсболе, зарабатывал на жизнь, играя в интернет-покер и создал систему прогнозирования результатов политических выборов в США на основе агрегирования результатов различных опросов. Как я говорил, именно благодаря успехам в прогнозировании выборов он и стал широко известен и получил работу штатного блоггера в New York Times.  Поэтому разделы, которые посвящены прогнозированию в бейсболе, покере и политике — лучшие в книги. Вообще, сама книга разбита на главы, в каждой из которых Нейт рассказывает о статистических моделях в какой-либо одной области.
Я видел несколько не очень положительных рецензий на книгу от экономистов, которые критикуют Нейта за главу, в которой он описывает причины финансового кризиса 2007-2009 годов. Он пытается уместить рассказ о причинах кризиса, и рассказы про модели рейтинговых агентств и ненадежность экономических прогнозов в одну главу. Все это смотрится сваленным в одну кучу. Сказывается, видимо, и то, что у самого Нейта не было собственного опыта в области финансовых моделей. И он, судя по всему, почему-то не стал общаться с людьми из этой области — по крайней мере, я не припоминаю прямых цитат в «экономической» главе. Хотя в главах, в которых он рассказывает про модели прогнозирования погоды и климатические модели, прогнозирование землетрясений, распространение инфекционных заболеваний — в тех областях, в которых у него тоже нет своего опыта, он основывается на общении и консультациях со специалистами из этих областей. Мой совет — лучше пропустить первую главу «A catastrophic failure of prediction». К ней можно вернуться, прочитав всю книгу, если возникнет желание. К тому же экономистов —  за прогнозы «в молоко» — Нейт еще покритикует в последующих главах.
Еще одна рецензия, которую видел, укоряет Нейта за слишком вольное трактование «байесовского подхода». С этим действительно есть некоторые сложности. Еще в предисловии Нейт сообщает о том, что он является горячим сторонником байесовских методов в статистике. Но возвращается к описанию байесовских методов и собственно самой теоремы Байеса только в 8 главе, описывая подходы, которые использует профессиональный игрок в тотализатор на результаты баскетбольных матчей. До этого времени — речь просто об описании статистических моделей и как они используются в реальности. Постороннему человеку может быть непонятно при чем тут вообще Байес.
Ответ автора на вопрос, который поставлен в название самой книги, в упрощенном варианте выглядит так — байесовский подход дает лучшее качество прогнозов. Тем не менее, описание байесовского подхода для спортивных моделей и покера является одним из лучших «простых» введений в эту тему, на мой взгляд. Для серьезного и осмысленного изучения темы байесовских методов я рекомендую другую книгу —
«Doing Bayesian Data Analysis» (John Kruschke). У Нейта — хорошее общее описание, как байесовские методы используются в современных моделях, но для того, чтобы «сделать» что-то самому, нужно читать дальше другие книги.
Резюмируя, книгу «The Signal and the Noise: Why So Many Predictions Fail — but Some Don’t» я рекомендую всем, кто не засыпал на университетском курсе мат. статистики 🙂 Вам понравится!